Amigoe di Aruba,  29 januari 2002
door Rienke Bosch, (waarvoor hartelijk dank).

SLANGEN OP ARUBA
Een gesprek met Tom Barmes over de slangen van Aruba.

Oranjestad Aruba heeft drie soorten slangen. Welke horen er en welke zijn gevaarlijk en voor wie.
Tom Barmes, vorige week aan het woord over de schildpadden die op de Arubaanse stranden hun eieren komen leggen, vertelt nu over de slangen op Aruba.


Cascabel
(Klik op foto voor vergroting)
Vijftig jaar geleden kwam hij naar Aruba, deed hier zijn opleiding: land- en tuinbouw, visserij en veeteelt. Door zijn werk voor Santa Rosa werd hij ook geconfronteerd met de slangen hier.
"Helaas zijn er drie soorten in plaats van de twee die hier horen: De ratelslang, ( crotulus unicolor ofwel de cascabel) de santanero en de boa constrictor, de eerste twee zijn inheems (zijn oorspronkelijk van Aruba), dat is heel lastig want ze eten alledrie hetzelfde voedsel, het is niet dat ze gevaarlijk zijn, dat ze elkaar opeten
of zo, maar de boa eet het voedsel van de lokale slangen, waardoor die bedreigd worden met uitsterven.
De boa's worden hier gebracht door de Petshops en door mensen die de jonge slangen meenemen van het vaste land. Als ze dan agressief worden, want dat worden ze als ze in kooien opgesloten zitten, dan worden de mensen er bang voor en dan willen ze ze kwijt. Doodmaken vinden ze wreed, dus laten ze ze ergens los. De slangen leggen eieren en in minder dan geen tijd heb je er veel te veel. Vorig jaar zijn er tachtig gevangen, die worden afgemaakt, dat klinkt misschien cruw, maar het moet wel.
De santanero is een onschadelijke slang, die komen overal op het eiland voor, vooral op een beetje vochtige plaatsen, b.v onder een bloempot of zo.

De Arubaanse ratelslang komt alleen op Aruba voor. We hebben hier in zevenentachtig onderzoek gedaan met de Amerikaanse dierentuinen.Om vast te stellen wat hun gewoontes zijn hebben we ze voorzien van hele kleine zendertjes, dan laten we ze op bepaalde plaatsen los en als ze binnen drie mijl van onze ontvanger zijn dan kunnen we ze weer opsporen.

Santanero
(Klik op foto voor vergroting)
Tot op de meter nauwkeurig vind je de beesten terug, je kunt dan ook nagaan in welke temperatuur ze zijn en of ze 's nachts of overdag jagen, dat zijn allemaal heel belangrijke dingen.

De grootste vijand is de mens. Met tussen de negentig- en honderdduizend mensen is het eiland natuurlijk heel dicht bevolkt. Vaak worden voor bouwprojekten grote stukken grond schoongemaakt, uiteindelijk gaan bouwprojekten soms helemaal niet of maar gedeeltelijk door. Bij Sabana Basora waren Italianen die hadden een optie voor een heleboel huizen. Ze hebben nog niet de helft gebouwd, maar de andere helft is wel platgewalst.
Omdat grote delen van hun verspreidingsgebied bebouwd worden, is de kans groot dat de ratelslangen die overleven zich wel over andere gebieden verspreiden en plaatsen zoeken waar ze rust vinden.Als we vroeger ergens een slang weg moesten halen wist je precies waar je je hand rustig uit kon steken om hem ergens onder vandaan te halen, nu zou ik dat niet meer doen.
Als je iets zou horen wat op een rateltje lijkt blijf dan zo stil mogelijk staan, de ratelslang van Aruba is de minst agressieve ratelslang, aanvallen zal hij uit zichzelf niet".

Boa constrictor
(Klik op foto voor vergroting)
De ratelslang heeft in het begin nog geen ratel, als hij groeit ontdoet hij zich van zijn huid , het laatste puntje blijft zitten en dat wordt het eerste stukje van de ratel. Het is niet zo dat je door het tellen van de ratels de leeftijd kunt zien, het is niet een rateltje per jaar, het hangt af van hoe snel de slang groeit en dat hangt weer af van de hoeveelheid voedsel.
Als je een huid vindt waarvan het staartgedeelte een gaatje is dan is het de huid van een ratelslang.
Word je gebeten door deze slang dan is een tegengif absoluut noodzakelijk. Het gif is gevaarlijk en het moet ook het specifieke tegengif voor deze slang zijn.

Cascabel
(Klik op foto voor vergroting)

Voor zover bekend is er eenmaal, zo'n zestig jaar geleden, een kind overleden aan de gevolgen van een slangebeet hier op Aruba. De dokter vroeg welke kleur de slang had en het kind zei dat hij zwart was, de dokter constateerde, dat het een santanero geweest was en gaf geen injectie en helaas overleed het kind.

Deze slang is zo interessant, dat de Amerikaanse dierentuinen er exemplaren van hebben laten overkomen, dat is een hele papierwinkel, ze kweken ze nu en het is mogelijk dat er in de US meer van deze slangen zijn dan op Aruba zelf. Als de slang hier uit zou sterven is er

nog een mogelijkheid om hem hier weer in te voeren. Maar is er op dat moment een regering die de slang niet terug wil op het eiland, dan houdt alles op en is de slang voor Aruba verloren.
Inmiddels zal de strijd om de uitbreiding van de niet giftige, maar wel gevaarlijke wurgslang, de boa, onverminderd doorgaan.


Stukje skelet santanero
(Klik op foto voor vergroting)